¿Por qué la variante brasileña de coronavirus genera tanta alarma?


La variante brasileña del coronavirus, denominada P1 ha despertado alertas en todo el mundo y ha llevado a varios países a suspender los vuelos procedentes de Brasil, uno de los países mas afectados por la pandemia en el mundo.

La P1 emergió en la ciudad de Manaos, capital del estado de Amazonas, pero fue identificada como una nueva variante en Japón, tras analizar a unos viajantes infectados que volvían de aquella región de Brasil.

“El miedo es justificado, la P1 es una variante más contagiosa y se propagó muy rápido en Brasil, que es un país enorme y donde la pandemia está fuera de control”, explicó la microbióloga Natalia Pasternak, directora del Instituto Questao de Ciencia.

Luego de dar la alerta, la variante fue detectada en varios países de América del Sur, como Argentina, Chile, Uruguay, Bolivia, Perú y Venezuela.

También llegó a Estados Unidos, Canadá, Alemania y Francia, muchos de ellos suspendieron los vuelos desde Brasil.

¿Por qué es más contagiosa?

Esta variante tiene la mutación E484K, que según algunos estudios demanda más anticuerpos para resistir al virus porque posee variaciones en la proteína Spike, que le facilita el ingresa a las células del cuerpo para infectarlas.

“Es como si tuviese una llave maestra que le permite abrir varias puertas al mismo tiempo”, observa Jesem Orellana, investigador en Amazonas del instituto Fiocruz.

“Desde un punto de vista epidemiológico, la variante puede desestabilizar regiones donde hay poco control de la circulación del virus y con poca infraestructura, causando el colapso de hospitales”, como en Manaos, donde los pacientes fallecieron por falta de oxígeno.

“Si las autoridades brasileñas hubiesen sido responsables, habrían aislado Manaos, como China hizo con Wuhan. Pero en vez de eso, enviaron pacientes a otras regiones del país, con acompañantes, algunos de ellos infectados con la P1”, lamenta Orellana.

¿Es más letal?

Por ahora, ningún estudio ha concluido que la P1 sea más letal.

El alza de muertes por covid-19 es porque al ser esta variante “más contagiosa”, los hospitales se saturan de pacientes y colapsan, “pero principalmente se debe al relajamiento generalizado” de la población que cansada de las cuarentenas, descuida las medidas de prevención, agrega el especialista.

Según estudios preliminares, las vacunas CoronaVac (China), Pfizer y AstraZeneca son eficaces ante la variante P1.

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